Please use this identifier to cite or link to this item: https://hdl.handle.net/10216/79375
Author(s): Marcos André Barroso Soares
Title: Designing Culturally Sensitive Icons for User Interfaces: An approach for the Interaction Design of smartphones in developing countries
Issue Date: 2015-07-27
Abstract: The adhesion to smartphones in developing regions, mainly in the Sub-Saharan region, has been steadily growing. Developing countries are characterized by an array of culturally diverse users from different socio-economic and cultural backgrounds. Therefore, cultural diversity must be contemplated in order to ease the interaction process of the users with the system, but also to promote the usage of smartphones among novice users, illiterates and individuals from different cultural backgrounds. Moreover, solutions of Information and Communication Technologies aimed at supporting development in these regions are important, therefore making it essential to ease users' recognition of and interaction with graphical user interfaces.This study aims to assess the level of icon recognition from users from the Sub-Saharan region and attempt to improve it through culturally sensitive icons, defined as icons based upon the preferences of the cultural group. In addition, a repository for cultural material is conceived in order to assist professionals to promote user-centered design techniques for culturally different groups. Besides having the ability to save space in the screen, icons often do not require reading and are immediately recognized once the user is familiarized with their representation, thus constituting an important factor on mobile application usability.The results demonstrate that culture has a substantial impact in icon recognition and interpretation, and professionals must become familiarized with the representations and actions that are deemed common by the target audience. Furthermore, the study reveals the advantages and disadvantages of this approach, mentions the limitations professionals encounter in the development of solutions for developing regions, and discusses future work in the area.
Description: A adesão a dispositivos móveis nos países em desenvolvimento, particularmente na África subsaariana, tem crescido de forma acelerada e constante. Os países em desenvolvimento são caracterizados por um número distinto de utilizadores culturalmente distintos e de diferentes segmentos socioeconómicos. Por consequência, a diversidade cultural deve ser reconhecida de forma a facilitar o processo de interação dos utilizadores com o sistema, mas também de modo a promover o uso de dispositivos móveis entre novos utilizadores, analfabetos e indivíduos provenientes de diferentes culturas. Além disso, soluções de Information and Communications Technologies direcionados para países em desenvolvimento são importantes, e é essencial facilitar o reconhecimento e a interação dos utilizadores com as interfaces gráficas.O estudo teve como objectivo avaliar o nível de conhecimento dos utilizadores da África subsaariana e tentar melhorar o seu reconhecimento através de culturally sensitive icons, sendo estes definidos através das preferências de um grupo cultural. Adicionalmente, um repositório para material cultural foi criado de forma a auxiliar profissionais no desenvolvimento de soluções centradas no utilizador. Além do beneficio de poupar espaço no ecrã, ícones não requerem leitura e são imediatamente reconhecidos uma vez que o utilizador se familiariza com a sua representação, fazendo destes um factor importante na usabilidade de aplicações móveis.Os resultados demonstram que a cultura tem um impacto importante no reconhecimento e interpretação de ícones, e profissionais necessitam de estar familiarizados com as representações e ações comuns para o público alvo. Além disso, o estudo demonstra as vantagens e desvantagens deste processo, menciona as limitações que os profissionais encontram na criação de soluções para regiões em desenvolvimento, e o trabalho futuro na área é discutido.
Subject: Outras ciências da engenharia e tecnologias
Other engineering and technologies
Scientific areas: Ciências da engenharia e tecnologias::Outras ciências da engenharia e tecnologias
Engineering and technology::Other engineering and technologies
TID identifier: 201807378
URI: https://repositorio-aberto.up.pt/handle/10216/79375
Document Type: Dissertação
Rights: openAccess
License: https://creativecommons.org/licenses/by-nc/4.0/
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